Lacanau - N°137 - Septembre/Octobre/Novembre 2016

René Magnon, l’historien de Lacanau

Après avoir publié «Lacanau a 100 ans» en 2006, René Magnon récidive en nous offrant un livre remarquablement documenté sur le Moutchic.

Né à Bègles et Canaulais d’adoption depuis 1976, René Magnon a fêté ses 80 ans il y a quelques jours. Celui qui est devenu l’historien quasi-officiel de Lacanau a commencé sa vie professionnelle comme infirmier. Devenu rapidement cadre de santé, il se penche d’abord sur l’histoire de la santé avant de s’intéresser à l’histoire tout court en obtenant un DEA d’histoire à l’université de Lyon, où il habite toujours à mi-temps.

L’autre mi-temps, il le passe à Lacanau de fin mars à fin octobre.

Ancien secrétaire général de l’Association des propriétaires dans les années 90 quand celle-ci comptait quelque 800 membres, il constate que rien n’a été fait sur l’histoire de Lacanau. Il commence alors à déterrer tous les documents possibles pour aboutir à une somme, publiée en 2006 grâce au concours de la municipalité, «Lacanau Océan a 100 ans, 1906-2006».

Ville d’hiver

C’est au début du xxe siècle que Le Moutchic devient un site touristique avec l’arrivée du chemin de fer en 1905. La Société immobilière de Lacanau et du chemin de fer de Lacanau à l’océan achète des terrains sur la dune littorale à l’océan pour y bâtir la station balnéaire. Elle souhaite aussi bâtir une ville d’hiver sur le lac à l’exemple d’Arcachon et dès 1908 elle propose 238 lots sur la dune de Carrère – ou Carreyre – et 26 sur celle du Moutchic, le long de la ligne de chemin de fer.

La publicité vante «sa situation climatique incomparable, abritée des vents, aux variations thermiques nulles, et sa vue splendide sur le lac».

Une des premières villas construites alors est celle de la Tour des Pins dont le propriétaire, le docteur Olivier de Bordeaux meurt, noyé en 1909. C’est dans cette villa que s’installera, à peine dix ans plus tard, le commandant américain de la base aéronavale d’où son nom désormais de «villa du commandant».

L’US Naval Air Station Le Mouchic

Le 6 avril 1917, les Etats-Unis entrent en guerre contre l’Allemagne aux côtés de la France et ses alliés. Les Américains souhaitent installer une base d’hydravions au Moutchic et s’installent dès juillet 1917. René Magnon a entrepris un travail considérable en reconstituant la vie des jeunes héros américains, tous issus de grandes familles et étudiants de l’université de Yale, volontaires de la première heure et regroupés dans The First Yale Unit. On reparlera des recherches de l’historien lors des cérémonies de commémoration qui ne manqueront pas d’avoir lieu à Lacanau, l’an prochain.

Le centre médico-scolaire

C’est l’Association des dames françaises luttant contre la tuberculose qui succèdent aux Américains en créant un préventorium qui deviendra dans les années 60 un centre médico-scolaire. Ces chapitres sont particulièrement documentés, l’historien n’oubliant pas qu’il a été infirmier...

 

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